病気の子ども達に勇気と癒しを与えるファシリティドッグ

毎年2,000から2,500人の子供が小児がんと診断され、今も全国で13,000人近い子供が病気と闘っています。 医療の進歩により、小児がんは治る病気になりつつあります。しかし治療には長い入院生活は避けられず、隔離された病院での生活は子供たち、そして家族にとっても大変過酷なものです。

そのため病気によって生じる身体的な痛みはもちろん、入院や治療に伴って生じるさまざま負担を軽減するためのケアが求められますが、日本では高度な医療を受けられる一方、小児がんの子供達と家族のための心理社会的サポートが欧米に比べて少ないとされています。

そんな中、小児がんや重い病気を患っている子供たちとその家族の心のケアのための活動を行う認定NPO法人「シャイン・オン!キッズ」が実施している、日本初の「ファシリティドッグ・プログラム」が注目を集めています。

シャイン・オン!キッズ(旧タイラー基金)は、東京に住んでいたフェリス夫妻が、息子のタイラー君を記念して2006年に設立した団体です。タイラー君は生後1か月未満で急性リンパ性白血病を発症し、日本の病院で懸命の治療を続けましたが2歳を目前に短い生涯を閉じました。つらい闘病生活でも笑顔を絶やさなかった、強く元気な男の子だったそうです。

フェリス夫妻は、日本の小児がん患者の子供たちとその家族のための全面的サポートを作り上げたいという思いから同基金を設立。シャイン・オン!キッズは、病気や入院に伴う子供たちや家族のストレスなどを軽減することを目的とした、さまざまな「心理社会的介入」プログラムを全国で実施しています。

「ファシリティドッグ・プログラム」もその内のひとつです。

ファシリティドッグとは、病院などの医療施設で難病の子供やその家族に愛情と安らぎを与えるために専門的に訓練された職業犬のこと。

Facebook/sokids.org

2010年1月、シャイン・オン!キッズが静岡県立こども病院にファシリティドッグを提供し、日本初となるファシリティドッグが誕生。20127月からは神奈川県立こども医療センターにて、そして2019年8月からは東京都立小児総合医療センターで活動を開始しています。

ファシリティドッグは、病棟を訪問したり、治療や検査、手術に同行して治療等への不安を緩和したり、精神科治療を医師と一緒に行うなど、患者たちの闘病生活に伴う心の負担を和らげる役目を担っています。ハンドラーと一緒に、患者と医師が治療方針などについて話し合う会議に参加することもあります。

 ファシリティドッグの大きな特徴は、毎日同じ施設に勤務し、勤務する施設のスタッフとして扱われていることです。こちらは日本初のファシリティドッグ「ベイリー」。ハンドラーの森田優子さんと、プログラム開始から2018年に引退するまで8年間、病気で苦しむ子どもたちに寄り添い続けたファシリティドッグ界のパイオニアです。

Youtube/TedxTalks

ファシリティドッグとの交流は、子供達のストレスを減らし元気づけ検査や手術等に同伴することにより子供たちに勇気を与えたり、入院・治療に対する姿勢を前向きにする効果があることが研究によってわかっています。

静岡県立こども病院でも「ベイリーがいたから検査ができた」と話す子や、ベイリーと一緒だと笑顔で手術室に入っていける子がいるそうです。

しかし現在のところ、ファシリティドッグは全国でまだ4頭しか存在いません。ファシリティドッグによる動物介在療法を導入している病院も3つのみ。ファシリティドッグのトレーニングセンターも日本には無く、ベイリーもトレーナーもハワイのトレーニングセンターで訓練を受けました。

ベイリーのハンドラー、森田優子さんによれば、それは「欧米と日本では、犬に対する感覚が違う」からとのこと。

Facebook/sokids.org

日本の病院では、犬が病院に常駐し、犬を医療スタッフの一員として受けいれにくいそうです。ベイリーも初めは「感染症が心配だから」と言われ、入れる病棟はひとつしかなかったそうです。しかし、子供たちと家族に良い変化があると医師や看護師たちが気付き始め、今ではほとんどの病棟に入ることができます。

Youtube/TedxTalks

シャイン・オン!キッズでは、ファシリティドッグがいて当たり前の日本を目指して活動を続けています。


こちらは、ハンドラーの森田優子さんが、静岡市清水区で開催されるTEDxイベントで行なったスピーチの動画です。ベイリーと子供たちのふれあいについて語り、ファシリティドッグが「いたらいいな」ではなく、「必要な存在」であることを訴えました。

1頭のファシリティドッグが年間に関わる子供の患者数は延べ3,000人、活動には800万円の年間プログラム費用が必要だそうです。活動資金は寄付が元になっています。

病気と闘う子供達に、つらい治療に耐える勇気や、癒しを与えるファシリティ・ドッグたち。日本でも「あたりまえ」の存在にするためには、まずは活動について多くの人に知ってもらう必要があります。

シャイン・オン!キッズの活動を応援したいという方はホームページ、またはFacebookページをフォローすることができます。また、寄付・サポートに関する情報はこちらをご覧下さい。

日本初のファシリティドッグで引退生活をおくっていたベイリーは、2020年10月に虹の橋を渡り天国に旅立ちました。12年と9ヶ月、人間でいえば80代の大往生だったそうです。後輩たちの姿を天国で見守ってくれていることでしょう。

病気の子供たちの入院生活に希望と勇気を与えてくれる、ハンドラーとファシリティドッグが増えていきますように。

プレビュー画像:©︎Youtube/TedxTalks

出典

プレビュー画像:©︎Youtube/TedxTalks

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