普通の見た目を取り戻すため眼の手術を受ける女性

マリアは、愛する夫と共に幸せな生活を送っていた女性です。恋愛の末に結婚した二人には息子が一人、さらにもう一人の出産が控えていました。 まるですべてがうまくいっているかのような一家でしたが、この時既に恐ろしい病の影がマリアの元に少しずつ忍び寄っていたのです。

Mehryar (Ray) Taban, MD - TabanMD - Beverly Hills -- OCULOPLASTICS Surgery

2人目となる息子の妊娠中、マリアの身体は大きく変化していました。もちろん妊娠中にお腹が大きくなるなどの変化が起きるのは当たり前のことです。ところがマリアの場合は、どんどんと体重が落ちていき、ついには危険水準に達するほどになっていたのです。さらに彼女は、両目に奇妙な感覚を感じるようになっていきました。この時の感覚を、マリアはまるで目にずっとゴミが入っており、涙が止まらないような状態だったと話します。息子の出産後も彼女の目の問題は治るどころか、痛みがどんどんと増していったそうです。恐怖を感じたマリアは、ようやく医師に相談することにします。

病院で医師がマリアに宣告した病、それはバセドウ病というものでした。この病気は甲状腺の機能に異常をきたすことで起きるもので、女性のうち2%の人が発症していると言われています。しかし、このときマリアはこの病気による身体のある変化にまだ気づいていなかったのです。ある日、昔撮った写真をなんとなく眺めていたマリアは、昔の自分が鏡の中に映る今の自分と全く違う見た目をしていることに気づいてしまいます。何よりも決定的だったのは、目の変化でした。現在の彼女の目は大きく膨らみ、まるではち切れそうな勢いで顔から飛び出ていたのです。マリアの当時の目の異常さは下の写真で確認できます。

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この変化は日々少しずつ進行していっていたようで、マリア本人も気づいていなかったほどでした。目の異常膨張は甲状腺異常の典型的な症状の一つですが、本当に少しずつ変化が現れ、やがては顔から飛び出すほどにまで大きくなってしまうこともあります。この症状は眼球突出症と呼ばれるものです。

甲状腺の疾患の一種であるバセドウ病は甲状腺ホルモンを分泌を投薬でコントロールすることによって治療可能な病です。しかし、目の症状に限っては投薬でホルモンバランスをコントロールしていても、初期段階を除いてホルモン値とは関係なく目の病気として進行してしまうことがあるのです。発病直後から内科と眼科の両方を受診し治療することが重要ですが、残念ながらマリアが異常に気づいたときにはすでに目の症状は進行している状態でした。

時が経つにつれ、マリアの症状は悪化の一途をたどっていきました。最終的に彼女は瞼を閉じることもできなくなってしまうという状態に陥ったそうです。さらにまつ毛がすべて上向きに生えてくるようになってしまい、瞳に刺さるように入るたびに激痛が走るようになっていきます。マリアは状態が悪化すると目薬を差すことでこの状況を何とかしのいでいるという状況でした。また彼女の目は光に過剰なほど敏感になり、日常生活もままならなくなっていきます。子供たちの世話はおろか、自分自身夜も眠れず、光の反射が耐えられないため鏡の前に立つこともできなくなってしまったマリアは、絶望の淵に立たされていました。

さらに彼女を苦しめたのは、周りの反応です。マリアは近所の人から、犬のパグのような目をしていると陰でからかわれるようになっていたのです。そんな中夫はただ一人彼女を今でも美しいと言ってくれていましたが、マリアの心はみじめに打ちのめされ、助けを求めていたのです。

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「鏡を見ると、まるで私の知らない他人がこちらを睨みつけている、そんな気すらしていたわ」マリアは話します。

彼女の自信は日に日に失われていき、それと反比例するかのように目の痛みはどんどんと増していきます。そしてマリアはある日ついに手術を受ける決心を固めました。この手術は、目を覆っている部分の骨を一部切り取り、本来あるべき場所に目を再び戻すというものです。 

マリアの状況は非常に稀なケースだったこともあり、彼女は「ザ・ドクターズ」という地元の人気番組にも出演をオファーされることになりました。そこで彼女は自らが体験してきたこれまでの経緯を語り、治療の様子を収めた写真も何枚か提供することになりました。

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人々の人生を一変させる現代医療の力は素晴らしいものがあります。今回彼ら医師たちの尽力により、マリアは再び自分の人生を手に入れることができたのです。彼女は再び美しさと自信に満ちた女性として、家族と共に幸せな生活を送ることができているそうです。

マリアの波乱万丈の物語はこちらの動画でも観ることができます。

注意: この動画には一部の視聴者が不快と感じる可能性のある内容が含まれています。

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